CuriosidadesTecnologíaTras estudio, descubren que a los cerdos les gusta jugar videojuegos

“Lo que hace que estos hallazgos sean aún más importantes es que los cerdos de este estudio demostraron autonomía”
La Verdad del Centrofebrero 11, 202168510 min

 

 

 

 

Aguascalientes, Ags. 12 de febrero. “Febrero mes dedicado a la purificación”

Redacción.-

Los cuatro cerdos vinieron a ganar. Si jugaban bien, obtenían una deliciosa comida para perros (solían conseguir M&Ms, pero los humanos decidieron que eran demasiado azucarados). Una y otra vez, cuando los investigadores les pidieron que completaran una tarea de videojuego (guiar un cursor con un joystick, una especie de Pong rudimentario), lo hicieron con una habilidad impresionante.

Los investigadores comenzaron a poner cerdos en tareas computarizadas a finales de la década de 1990, y aunque los resultados obtuvieron cobertura de prensa ocasional a lo largo de los años, hasta hoy no se ha publicado ninguna investigación revisada por pares sobre los experimentos, con un artículo en la revista Frontiers in Psychology. Los científicos descubrieron que, a pesar de las limitaciones visuales y de destreza de los animales, los cerdos eran capaces de comprender y lograr objetivos en juegos de computadora simples.


“Lo que pudieron hacer fue tener un desempeño muy por encima de la posibilidad de alcanzar estos objetivos”, dijo Candace Croney, directora del Centro de Ciencias del Bienestar Animal de la Universidad de Purdue y autora principal del artículo, en una llamada telefónica. “Y lo suficientemente por encima de la casualidad que está muy claro que tenían alguna comprensión conceptual de lo que se les pedía que hicieran”.

La investigación publicada es el fruto largamente esperado de unos 20 años de trabajo que comenzó cuando Croney estaba en la Universidad de Purdue, trabajando con el prolífico investigador porcino Stanley Curtis. El proyecto siguió los esfuerzos de dos cerdos Yorkshire, Hamlet y Omelet, y dos micro cerdos Panepinto, Ebony e Ivory, mientras intentaban mover un cursor a un área iluminada en la pantalla de la computadora.

“Piden jugar videojuegos”, dijo Curtis a AP en 1997. “Piden ser los primeros en salir de sus corrales, luego suben trotando por la rampa para jugar”.

Fue una batalla cuesta arriba para los cerdos. Los joysticks estaban equipados para pruebas con primates, por lo que los cerdos con pezuñas tenían que usar el hocico y la boca para hacer el trabajo. Se descubrió que los cuatro cerdos tenían hipermetropía, por lo que las pantallas debían colocarse a una distancia óptima para que los cerdos pudieran ver los objetivos. Hubo limitaciones adicionales en los cerdos de Yorkshire. Criados para crecer rápido, los cerdos más pesados ​​no podían permanecer de pie por mucho tiempo.

“Si bien puede haber algunas limitaciones físicas en lo bien que los cerdos podían ver la pantalla o manipular el joystick, entendían claramente la conexión entre su propio comportamiento, el joystick y lo que estaba sucediendo en la pantalla”, dijo en un correo Lori Marino, neurocientífica. Marino, quien dirige el Proyecto Santuario de Ballenas, ha estudiado durante mucho tiempo la cognición, la inteligencia y la autoconciencia de los mamíferos, incluso en los cerdos. “Realmente es un testimonio de su flexibilidad cognitiva e ingenio que fueron capaces de encontrar formas de manipular el joystick a pesar de que la configuración de la prueba a menudo era difícil para ellos interactuar físicamente”.

“Lo que hace que estos hallazgos sean aún más importantes es que los cerdos de este estudio demostraron autonomía”, agregó Marino, “que es la capacidad de reconocer que las propias acciones marcan la diferencia”.

A los cerdos se les enseñó una serie de comandos para facilitarles la vida, así como la de los investigadores. Aprendieron instrucciones similares a las que le enseñarías a un perro: sentarse, venir, esperar lejos de sus corrales cuando necesitaran limpieza, así como ir a buscar sus juguetes cuando terminó el trabajo de jugar videojuegos.

“En cierto punto, se estaban volviendo muy buenos para conseguir sus juguetes y no tan buenos para limpiar lo que ensuciaban”, dijo Croney. “Me estaba convirtiendo prácticamente en un trabajador de guardería de cerdos, dando vueltas y clasificándolos. Entonces empezamos a enseñarles a dejar las cosas en su sitio”.

Cuando concluyó la investigación, los cerdos de Yorkshire fueron adoptados por los propietarios de un bed and breakfast, donde vivieron su vida en la granja. Ebony e Ivory finalmente se retiraron a un zoológico infantil. Croney dijo que incluso años después de los experimentos, fue a visitar a Hamlet, quien escuchó su voz y “llegó al galope” a través del pasto para saludar.

Puede que los cerdos no tengan los dedos diestros de un primate o el aspecto de un perrito, pero, cognitivamente, compiten firmemente. Winston Churchill dijo una vez que “los perros te miran, los gatos te miran con desprecio. ¡Dame un cerdo! Te mira a los ojos y te trata como a un igual”. Ya es hora de que demos a los cerdos el respeto que se merecen.

 

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